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枪炮、病菌与钢铁——人类社会的命运

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发表于 2020-4-5 22:16 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 tangyzh 于 2020-4-6 09:06 编辑

        社会科学名著《枪炮、病菌和钢铁》于1997年一经出版后,便风靡全球,并赢得了美国1998年的普利策图书奖。为什么现代社会中的财富和权力的分配是以今天这种面貌呈现,而非其他形式?为何越过大洋进行杀戮、征服和灭绝的,不是美洲或非洲的土著,而是欧洲人和亚洲人?各族群间的生活差异为何如此之大? 这部作品从地理环境的角度给出了答案。
        欧亚大陆驯化了狗、羊、猪、牛、马、骆驼、鸡和鸭,非洲驯化了驴、猫和珍珠鸡,美洲驯化了羊驼、火鸡和豚鼠。并非所有的动物都适合驯化,这同样符合安娜·卡列尼娜原则:可驯化的动物都是相似的,不可驯化的动物各有各的不可驯化。公元前2500年驯化了单峰驼,自此以后的4500年,人类再未驯化新的动物。
        天花、麻疹和肺结核的病菌来自牛,流感来自猪和鸭,百日咳来自猪和狗。在长期的饲养过程中,欧亚大陆居民形成了这些病菌的抗体,而印第安人几乎没有。弗朗西斯科·皮萨罗入侵印加帝国的时候,也带来了天花。印加帝国末代君主在父兄都死于天花后,仓促即位,抵御西班牙入侵者。北美大陆的白人一度在与掌握了西方武器的印第安人的战斗中节节败退,但当白人们将天花病人睡过的枕头和穿过的衣物作为礼物赠送给印第安人后,情况就开始反转了。等到印第安人人口急剧减少后,白人们只好将非洲黑人贩卖到美洲,然而黑人感染天花的死亡率并不高,当年美国的中国劳工也是如此。因为欧亚大陆居民病菌的抗体最多,黑人次之,印第安人最少。
       虽然印第安人在农作物的培育上很成功,如:玉米、土豆、甘薯、辣椒、西红柿、烟草等,但他们驯化的动物并不多。墨西哥考古遗址中发现有轮子,但美洲却没有出现车辆,因为美洲缺乏可用于拉车的大型牲畜。欧亚大陆在农作物上的培育并不亚于美洲,东亚的水稻、粟、黍和西亚的小麦为欧亚大陆的人口繁衍奠定了坚实的基础。足够多的人口才能具备充分的基因多样性,并可储备丰富的智力资源,从而促成文明的诞生。偏远地区人口稀少的部落,不但文明很难进步,还容易出现孤岛效应,甚至导致文明逐渐倒退和遗失,如澳大利亚塔斯马尼亚岛的原住民。得益于天赐的丰富物产条件,亚欧大陆生长着可用于全面发展农牧业的野生动植物组合,造就了这片大陆先民们的生生不息。
        气候和地形对文明的传播也影响至巨。欧亚大陆东西长,南北相对短,使得欧亚大陆的文明诞生地西亚和东亚都处于温带气候,有利于东西方人群的迁徙和文明交流。非洲和美洲大陆却是东西窄而南北长,气候差异巨大,人群之间的交流较少。李济先生认为所有伟大文明的发生都是文化接触的结果,欧亚大陆的地形更有利于文明的诞生。
        人是自然之子,地理决定论并非官方正统学说认为的那么没有价值。试想,博泰人如果不是生活于哈萨克斯坦,如何有机会驯化马?稻作农人的先民如果不是走广西北上,如何有机会发现野生稻?印第安人和塔斯马尼亚人并非天生愚钝,而是所处的地理位置和自然环境使他们落在了下风。

枪炮病菌和钢铁.png

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